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外星生物已通过这方式入侵地球 或威胁人类生命
2017-02-22 10:11 ⁄ 点击

近日,有研究者警告称,外星生命可能会搭宇宙飞船等航天器的便车来到地球,并对人类发动攻击。这些外星生命,包括各种未知的地外病毒等,可能会威胁人类的免疫系统,甚至造成大规模的死亡。科学家表示,从火星或木卫二(又称“欧罗巴”)采集的岩石和冰块样本应该被永久隔离,以杜绝对地球生命的威胁。

外星生物已通过这方式入侵地球 或威胁人类生命
外星生物已通过这方式入侵地球:后果恐怖

在日前于美国波士顿举行的美国科学促进会年会上,“搜寻外星文明研究所”(又称SETI协会)的高级科学家约翰·拉梅尔表达了对太空病原体的担忧。

拉梅尔称,外星病原体能够抵御太阳的紫外线辐射,在太空旅行中“很容易”生存下来。因此,对从其他行星上采集的样品进行隔离非常重要。“不管是从木卫二还是从火星上采集的样品,我们都要保管好它们,直到危害检测表明不存在任何威胁,其中也没有任何生命存在。否则在我们对其进行研究的时候就应继续无限期的隔离措施,”拉梅尔说道。

科学家认为,木卫二在表层冰壳之下存在着一个巨大的咸水海洋,其中可能生活着一些简单生命。而在火星的一个古老山谷中,很可能曾经存在过含盐分的地下水,目前科学家正在那里寻找生命的痕迹。

“在木卫二周围的强烈辐射环境下,微生物可能会在数小时、数天到数周时间内死亡,但在宇宙飞船内部,受到保护的微生物可能会一直活着,只要飞行器正常运行,”拉梅尔说,“整体而言,微生物能很好地应对寒冷、干燥的环境条件。可以认为,这些在来到地球的旅程中存活下来的生命是十分坚韧的,而我们采取的预防措施应该达到很高的隔绝程度。”

拉梅尔还表达了对人造航天器污染其他星球的担忧。他指出,有必要建立预防的系统,防止地球微生物污染其他处于原始状态的星球。如果地球微生物在木卫二上存活下来,那人类将很难确定这颗星球上生命的起源。

“地球生命体如果出现在木卫二的海洋中,那科学界就永远无法找到木卫二生命的真实起源,”拉梅尔说道。相比之下,火星的环境条件要严酷得多,地球生命体在那里存活下来的可能性不大。

在近期发表于《生活》杂志的一篇文章中,来自华盛顿州立大学和麻省理工学院的研究者指出,地球生命的演化或许能预测在其他行星上发现的生命形式。研究者称,宇宙可能是一个“宇宙动物园”,其中的植物和动物有着与地球生命类似的功能——不过也可能存在不同的解剖学和化学特征。

在这项研究中,科学家分析了促使地球生命发展的一些关键变革,包括单细胞生命转变为多细胞生命、光合作用的产生、宏观生命形式的演化,以及智慧生命的崛起等。研究团队认为,这些变革被“创造”了好几次,在不同的历史节点独立产生。

研究者表示,一旦生命产生,很可能就会遵循从简单到复杂的自然演化路径,只要有足够的时间和合适的环境条件。如果生命在其他星球上出现,只要有足够的能量输入,就很可能演化出类似地球动、植物的生命形式。

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