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iPhone X掀手机革命:AR或成杀手级武器
2017-09-17 11:12 ⁄ 点击

《金融时报》评论称,苹果近期推出的iPhone X暗示智能手机将迎来新一轮革命,一旦增强现实技术越过炒作阶段,其势必将改变消费者看待世界的方式。

iPhone X掀手机革命:AR或成杀手级武器
iPhone X

以下为文章概要:

苹果上周发布iPhone十周年版本iPhone X时,就有分析师将推出增强现实技术的意义与另一重要事件相提并论,而后者则改变了智能手机的未来以及消费者对于科技的看法。

摩根士丹利分析师在一份报告中称:“我们认为增强现实所产生的影响与苹果在2008年推出应用商店App Store时相当”。摩根士丹利暗示,增强现实是革命性的技术潮流,其或推动智能手机进入下一个重大升级周期。

摩根士丹利的分析师表示,苹果应用商店App Store扩大“计算功能的范围以及市场对其需求。”他们认为,伴随苹果ARKit开发者软件的新摄像头技术将具有类似的作用,其将加速设备的升级以及服务的提升。

对于增强现实可能具有的影响力,苹果早有预见。苹果首席执行官蒂姆-库克(Tim Cook)今年早些时候就对增强现实技术如此评价,他认为其是一个“好主意,就像智能手机”。

所谓的增强现实就是一种通过智能手机实时地将数字物体叠加在真实世界上的技术。增强现实因去年夏天大热的游戏Pokémon Go而取得突破性进展。Pokémon Go快速走红时,其下载量达到数亿次,但随后急速冷却,这让很多人笃定增强现实只是昙花一现的尝鲜事物。

库克则是增强现实再度走红的推手,他在今年6月举行的苹果开发者大会上推出了面向iOS 11智能手机操作系统的ARKit平台,此举令硅谷其他公司侧目。随后不久,谷歌也发布针对Android智能手机的增强现实平台ARCore。Facebook也拥有Camera Effects Platform(摄像特效平台),研发者纷纷在其应用上增加了增强现实功能。

增强现实和虚拟现实顾问公司Digi-Capital预计,增强现实市场去年拥有数千万用户以及12亿美元规模,到2021年有望增长至逾10亿用户以及830亿美元。摩根士丹利更为乐观,其认为增强现实未来三年的创收规模有望逐步增长至4040亿美元。

宜家负责数字转型的主管迈克尔-瓦尔德斯加德(Michael Valdsgaard)表示:“很多人低估了现在的形势。有些因素未来两或三年将彻底改变游戏规则,增强现实就是其中之一。现在好比是宇宙大爆炸的前夕。” 值得注意的是,宜家较早地采用了ARKit。

iPhone X的推出可以说是增强现实朝主流又向前迈进了一步。起售价为999美元的iPhone X拥有原深感摄像头能对50多种不同的面部肌肉运动进行分析,从而以12款“动话表情”镜像出用户的神态。此外,iPhone X还可通过点阵投影,在面部形成30000多个红外点,对用户脸部进行建模。

不过,近距离观察苹果展示活动的人士表示,其注意到该公司高管近期在措辞上有微妙的变化。增强现实在发布会上进行演示,包括虚拟桌面游戏以及来自Snapchat的自拍面具,但是调门有所降低。

软件集团PTC旗下增强现实开发平台Vuforia负责人杰伊-莱特(Jay Wright)表示:“我觉得苹果在控制期望值方面做得很好。要是事态发展太过,少不了挨骂。”

增强现实初创企业6D.ai创始人马特-米斯尼克斯(Matt Miesnieks)表示,调门有所下压的部分原因可能在于缺乏具有说服力的内容。对于首批兴起的ARKit应用,米斯尼克斯质问道:“就只有这样的水平?”

米斯尼克斯说:“为了令期望值保持在合理范围,苹果降低调门就很有必要了。”

其他人对iPhone X硬件表示失望,因为他们一直希望出现在前置摄像头的深度感应器同时也应出现在后置的摄像头上。

风险资本公司Index Ventures合伙人麦克-沃尔皮(Mike Volpi)表示:“iPhone X在增强现实方面做得不到位。我以前还想增强现实的内容会更加丰富,结果就只出现模仿我的动话表情。”

不过,开发者圈子对于增强现实的热情依然高涨。增强现实开发平台Vuforia在过去六年中共被4.5万个应用使用,而去过一月就新增了4.5个应用使用其增强现实技术。迪士尼通过基于增强现实技术的《寻找原力》(Find the Force)应用推广下一部星战电影,而包括美泰(Mattel)、孩之宝(Hasbro)以及乐高的玩具公司已研发基于Vuforia的增强现实应用,以配合他们的实物产品。

一家著名硅谷企业的高管表示,对于增强现实行业的某些人而言,或许仍然需求进一步下调消费者的期望值。该高管表示:“引发又一轮言过其实周期的风险是真实存在的,就像此前的虚拟现实。”

在Facebook于2014年花费20亿美元收购Oculus后,针对虚拟现实的初创企业投资蜂拥而至,很多大型科技企业也在研发相关硬件产品。截至目前,消费者购买的虚拟现实头盔的数量有限,远低于预期,这促使该类型产品削减促销。

最新款iPhone配置一组令人印象深刻的光学感应器,这些零部件几年前的成本还要数千美元。不过,大多数手机增强现实使用的都是标准智能手机摄像头。这一样以来,虽然ARKit和ARCore能通过摄像头软件把数字物体展示在地板和桌面上,但是能够呈现更真实、实现精准定位以及互动所需要的感应器仍太贵,而且耗电、体积太大或不可靠,这些因素都令其难以在现阶段应用到智能手机上。

莱特表示,除非这些要素发生变化,增强现实应用或还是不能摘掉尝鲜事物的帽子。莱特说:“我只是希望能看到很多熊在桌子上跳舞。”

增强现实应用Holo开发商8i首席执行官史蒂夫-雷蒙德(Steve Raymond)表示,音乐和电影的数字化进程在过去15年发展很快,3D内容比不上他们,因为其没有资料库。

雷蒙德说:“你不能拿玛丽莲-梦露电影重建其全息图。要利用这种沉浸式计算方式的优势创造内容,我们还需要加速学习。”

瓦尔德斯加德认为,3D内容所在的领域是宜家拥有的秘密武器。很多出现在宜家宣传册上的沙发和桌子实际上是计算机构造的模型。新款宜家ARKit应用能让人们通过手机在他们客厅试着摆弄虚拟家具。由于使用ARKit,Ikea Place应用能够扫描环境,然后根据面积大小选择合适的家具,而且精确度高达98%、

瓦尔德斯加德表示:“这肯定不是尝鲜事物,这一根本性的转变将改变我们如何与计算机互动以及我们的生活,当然还包括销售家具的方式。”

已出关118万台!郑州为何能造出全球一半的iPhone

9月14日,由郑州新郑综合保税区生产的、首批销往中国国内市场的27.8万台苹果iPhone 8 Plus手机经郑州新郑综合保税区检验检疫局检验放行出区,截至14日郑州海关已经监管出区超过118万台苹果新品手机。数据显示,全球大约一半的苹果手机都来自郑州的富士康工厂。

已出关118万台!郑州为何能造出全球一半的iPhone

美国当地时间9月12日,苹果公司在秋季产品发布会上推出三款新手机,包括为纪念苹果手机问世十周年而设计的iPhone X,以及升级换代的iPhone 8和iPhone 8 plus。与此同时,位于中国郑州的富士康则成为最繁忙的地方。9月14日16时许,由郑州新郑综合保税区生产的、首批销往中国国内市场的27.8万台苹果iPhone 8 Plus手机经郑州新郑综合保税区检验检疫局检验放行出区。而从9月9日苹果新品手机出货首日起,截至14日郑州海关已经监管出区超过118万台苹果新品手机,其中90.24万台销往国外,主要运往美国、英国、荷兰、意大利等地。自2010年10月郑州新郑综合保税区封关运行以来,郑州新郑综合保税区检验检疫局已检验监管了超过4.5亿部苹果智能手机,涉及13种型号的产品。

人们可能记得,美国总统特朗普曾多次提出要“让制造业重新回到美国”,而且直接点名要让苹果回美国开设工厂生产手机。那么为什么苹果新手机一半产自郑州,依旧无法实现“美国制造”?

现状:一半苹果手机来自郑州富士康

身价高贵的苹果手机产自中国的富士康已经不是什么秘密。数据显示,这个有史以来利润最高也最畅销的手机品牌,大约一半都产自富士康位于河南郑州的工厂。资料显示,目前富士康在郑州有多家工厂,包括位于郑州新郑综合保税区的鸿富锦精密电子郑州有限公司 ,这是郑州富士康的总部。另外,在郑州的出口加工区还有一家富泰华精密电子郑州有限公司,被称作经济开发区分厂;位于中牟白沙镇还有一家富鼎精密电子郑州有限公司,通常被称为富士康中牟县分厂。

此前曾有媒体探访郑州富士康后发表的报道称,这里有94条生产线,雇用了35万名工人。这里大约每分钟可以组装350部苹果手机,每天的产量达到50万部。每台苹果手机需要采用来自200多个供应商的零部件,如CPU、相机模块等,富士康除了进行组装外,自己也生产一些小型金属零部件。每部手机要通过400道工序才能完成苹果手机的最终组装,然后被装进白色包装盒等待出厂。数据显示,全球大约一半的苹果手机都来自郑州的富士康工厂。因此此前每逢新款苹果手机上市前,都会有谍照从郑州工厂流出,这里也成为很多“果粉”心目中的神秘工厂。

在富士康郑州工厂大门外几百米就是郑州保税区海关,富士康在这里完成将生产完成的手机卖给苹果公司的手续。然后,停靠在郑州机场上的UPS、联邦快递等跨国快递公司的大型货运专机将这些手机运送到全球各地。据称,一架宽体波音747飞机可以运载15万部手机。每逢一款新型手机推出前夕,从郑州富士康的工厂到郑州保税区海关,再到郑州机场都会先后经历一段最繁忙的时期。毕竟全世界每两部苹果手机就有一部从这里走出。

释疑:郑州造的苹果手机为啥算进口?

已出关118万台!郑州为何能造出全球一半的iPhone

显然,对于苹果手机最重要的市场之一,中国的市场需求不容小视。相当一部分郑州富士康生产出的苹果手机会直接运送到中国的各地。但一个值得关注的现象是,当这部分苹果手机从郑州富士康运送到国内各地之前,需要完成一项进口手续并缴纳相应的关税。为什么从中国的工厂销往中国的市场还算进口呢?这与郑州富士康工厂所处的特殊位置——保税区有关。

保税区是为以外贸加工为主的制造企业设立的一种独特模式,保税区采取的是“境内关外”的概念,即虽然保税区本身设在中国境内,但通过海关监管并且与外界隔绝,在这里的零部件和产品成品都相当于还在境外没有入关,因此不涉及关税。比如有企业从国外采购进来零部件,在中国的工厂进行加工生产,然后产品全部出口回国外,按照传统模式就需要先办理零部件的进口手续并缴纳相关关税,然后生产出成品后再办理出口手续,可以按规定享受一部分退税。但如果这家工厂设在保税区内,经过海关监管既可以免去原材料进口环节,也可以省去成品出口环节,不仅节省了关税成本,也大大提升了通关效率。也就是说,在保税区里生产的东西如果只是在这里加工而不在这里销售,那么就是免税的。当然,由于“境内关外”的特点,如果保税区内的工厂需要采购中国国内的原材料,那么也需要办理进口手续才行。因此,这种保税区工厂更多适合于进口原材料、零部件成本比例较大的制造企业。

富士康在中国内地的工厂基本都是设在保税区内,甚至一些地区为了吸引富士康落户,还会想方设法为其量身定制申请保税区。此前有媒体报道,富士康落户郑州就是这样的情况。资料显示,富士康项目是2010年7月签约入驻郑州,三个月后的2010年10月24日,国务院就正式批准设立郑州新郑综合保税区,仅仅经过10个月时间就完成综合保税区建设和封关运行,一年多就实现了富士康项目从一片空地到日产20多万部苹果手机的重大进展。

新郑综合保税区采用了当时国内最先进的电子关卡系统,通过卡口安装的电子数据采集系统、地磅系统,重车通过卡口时,司机只需刷卡就能实现系统的自动数据比对,当确认无误后可以实现卡口自动放行。同时,这里的保税区还建设了专门的口岸作业区,货物在综保区内打板、安检、商检和海关报检后,可直接装机外运,实现了“一次申报、一次查验、一次放行”,大大提高了通关效率,降低了通关成本。

显然郑州当地也将保税区降低企业的进出口成本的优势,作为招商引资的“金字招牌”,而富士康落户郑州显然与这种优势关系密切。

关注:苹果为何还是无法回美国生产

虽然富士康代工苹果手机一直被认为是整个苹果产业链的最低层级,但其实也被公认为苹果最无法替代的环节。而美国总统特朗普似乎并不认同中国制造工厂的不可替代性,他从竞选总统开始就提出“让工作岗位回到美国”、“让制造业重新回到美国”,而且直接点名要让苹果回美国开设工厂生产手机。早在上任之前,特朗普就已经直接向苹果公司CEO库克表示,希望苹果能回美国建厂生产手机,而不是再在中国等国外地区生产。特朗普当时还承诺,如果苹果将制造转移回美国,他将为苹果提供税收方面的优惠政策,包括大幅削减企业税金。不过,从此次苹果发布的新款手机来看,“中国制造”依然是无法改变的现实。

显然,即便苹果有心回归美国制造,但这也不是一朝一夕就能实现的。根据苹果公布的2016年供应商名单显示,其在全球有766家供应商,中国大陆地区的供应商为346家,占据将近一半。即便在日本、美国和中国台湾的供应商,也多将生产厂设立在中国大陆地区。另外根据苹果公布的数字,2016年在中国共有300多万人在为苹果工作,而且进入2017年这个数字进一步扩大。

尽管在中国销售的苹果手机价格明显高于美国本土,但其实“中国制造”是帮助苹果手机控制成本的最重要因素。有人按照特朗普的“美国本土制造计划”进行过测算,如果苹果手机回到美国生产,那么零售价格将大幅上升。以当时在美国本土零售价969美元的iPhone 7 Plus为例,如果在美国本土生产恐怕价格将涨到2000美元,涨幅超过100%。

那么这是不是仅仅因为美国的制造成本高呢?其实并非如此,有机构测算,如果苹果只是单纯地在美国组装手机,那么每部手机的组装成本只是从中国制造的4至10美元提高到30至40美元,这部分成本增长在苹果手机的终端价格中只占到大约5%。

分析:苹果“美国制造”的难度在哪里

事实上,缺乏工人和配套才是“美国制造”的真正软肋,因为美国已经缺乏足够的产业工人和配套产业链。一家风险投资公司的合伙人就表示:“目前美国在消费电子产品领域已经不具备供应链。这种工业链不仅仅指的是原材料和核心部件,而且还包括具有一定能力的熟练技术工人。”

首先从工人来说,由于相当长的一段时间以来,美国一直推行劳动密集型产业的转移政策,将这类产业大力转移到第三世界国家,美国则主要从事研发与设计方面的工作,因此美国很多大学甚至早就关闭了制造技术和制造科学方面的专业和课程。库克在2015年接受采访时曾算过这样一笔账,“美国苹果的高管估计,他们将需要8700名工业工程师来监督20万装配线工人;而在2014年,在美国完成大学级工业工程项目的总共只有7000名学生。”但相比而言,仅在深圳富士康,最高峰时就有着24万名技术工人和工程师。

此外,由于美国已经脱离电子制造工业很长时间,相关的配套产业很不完整,无法形成一个庞大和复杂的供应链。“在深圳,不管你需要多少零件,你都可以在一天内至少找到10个供应商。” 有专门研究供应链管理的美国教授这样表示。而配套产业对于制造业特别是零部件繁杂的电子制造业尤为重要,不仅仅是在于配套半径越短会使物流成本越低,更为关键的是,充足的配套产业能够满足制造业中订单量剧烈波动时带来的原材料需求变化,即能在短时间内凑够紧急订单所需要的零部件和原材料,这对于制造上是相当重要的。因为强大的配套资源供应,可以有效降低制造上的原材料库存量,从而减少资金的占压等。

苹果在全球的766家供应商中,除了超过四成位于中国大陆外,还在日本有126家、台湾地区有41家,屏幕、芯片、镜头等元器件主要都集中在亚洲生产。真正在美国生产的只有69家。如果将主产于亚洲的元器件长距离运回美国组装显然是不现实的,但关键在于美国本土和周边国家根本无法找到这些供应商。

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